Varicela en Adultos

October 20, 2021

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VARICELA: LO BÁSICO1

La varicela es causada por el virus varicela zóster (VZ). Es una enfermedad altamente contagiosa, lo que significa que es fácil de contraer a través de alguien que ya tiene varicela.

La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, una vez que la ha tenido, su cuerpo puede protegerlo para que no vuelva a contraerla.

La mayoría de los casos ocurre antes de los 15 años, sin embargo, pueden presentarse casos en adolescentes y adultos.2

DETECCIÓN DE VARICELA1

Otras enfermedades pueden causar erupciones cutáneas por lo que no debe suponer simplemente que es varicela.

La enfermedad generalmente comienza con uno o dos días de fiebre, dolores y molestias.

Luego, se desarrolla una erupción cutánea con picazón y manchas que se transforman en ampollas y costras. La cantidad de manchas que aparecen varía de persona a persona; algunas personas apenas tienen unas cuantas, mientras que otras están cubiertas de pies a cabeza.

La infección se propaga en el líquido que se encuentra en las ampollas de la varicela y las gotas en la tos o estornudos de alguien con la infección.

La varicela es contagiosa desde uno a dos días antes de que aparezcan erupciones hasta que todas las ampollas se hayan cubierto con costras. Esto lleva alrededor de cinco días.

CARGA DE LA ENFERMEDAD2,3

La varicela es una enfermedad de distribución global y puede afectar a personas de cualquier edad, sin embargo, la incidencia es mayor entre adultos en países con climas tropicales. Se contagia a través de las gotitas emitidas por los enfermos al toser o estornudar, aunque también puede
contagiarse por contacto con el líquido de las pústulas cuando explotan. Debido a su alta contagiosidad y frecuencia, origina elevados costos sanitarios y sociales. El ser humano es el único reservorio conocido del virus
de la varicela.

SÍNTOMAS Y COMPLICACIONES DE LA VARICELA1,4

El principal síntoma de la varicela es un brote en la piel que se convierte en vesículas llenas de líquido y causan comezón. Estas vesículas suelen aparecer primero en la cara, pecho y espada, y pueden extenderse a otras partes del cuerpo.
Además del brote cutáneo, la varicela ocasiona otros síntomas:

• Fiebre.
• Dolor de cabeza.
• Cansancio.
• Pérdida del apetito.

La varicela puede ocasionar complicaciones, como:

  • Infección bacteriana de la piel.
  • Neumonía.
  • Encefalitis (Inflamación del cerebro).
  • Problemas de sangrado.

Estas complicaciones pueden ocurrir incluso en personas saludables, pero son mucho más comunes en adultos y personas con sistema inmunológico comprometido.

MITOS DE LA VARICELA5,6

Mito: Las “fiestas de varicela” son efectivas.

Realidad: La varicela puede provocar severas complicaciones, incluso en niños saludables. No existe forma de saber cómo se desarrollará la enfermedad o cuál será la severidad de los síntomas, por lo que organizar “fiestas de varicela” es un riesgo. La mejor forma de proteger a un niño contra la varicela es con la vacunación.

Mito: La vacuna contra la varicela no es efectiva.

Realidad: La varicela es una enfermedad incómoda y, en muchas ocasiones, peligrosa. Además de proteger a su hijo contra una enfermedad peligrosa, la vacuna contra varicela ayuda a reducir la propagación de esta enfermedad, lo que protege a poblaciones de riesgo, como embarazadas y personas con sistema inmune comprometido.

Mito: Los síntomas de la varicela son siempre iguales.

Realidad: Los síntomas de la varicela pueden variar entre:

  • Brotes en la piel.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Cansancio.
  • Pérdida del apetito.

Además, puede causar las siguientes complicaciones:

  • Infección bacteriana de la piel.
  • Neumonía.
  • Encefalitis (Inflamación del cerebro).
  • Problemas de sangrado.

¿QUIÉNES SE DEBEN VACUNAR?7,8

Todas las personas, principalmente niños, adolescentes y adultos que no estén inmunizados, o hayan tenido la enfermedad, deberían recibir 2 dosis de la vacuna contra la varicela.

CUÁNDO ACUDIR A SU MÉDICO1

La varicela no es la única enfermedad que causa erupciones cutáneas. Si observa erupciones en su piel, acuda
inmediatamente con un médico.

Contacte a su médico si:

  • Sospecha que es varicela.
  • Está expuesta a la varicela durante el embarazo o lactancia.
  • Está expuesto a la varicela y tiene un sistema inmunitario debilitado.
  • Ve signos de complicaciones.
  • Los síntomas no han mejorado después de seis días.

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN DE LA VARICELA1,4,5

La varicela también se puede prevenir por medio de la vacunación.

Hable con su médico para obtener más información sobre esta enfermedad.

Referencias:

  1. NHS. Chickenpox. 2017. Disponible en: https://www.nhs.uk/conditions/chickenpox/ [Consultado en marzo 2019]
  2. CDC (Sede web). Chickenpox, 2015. Disponible en: https://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/varicella.html [Consultado en noviembre del 2020].
  3. Asociación Española de Pediatría (Sede web). Varicela, 2018. Disponible en: https://vacunasaep.org/profesionales/enfermedades/varicela [Consultado en noviembre del 2020].
  4. CDC. Varicela. Complicaciones. Disponible en: https://www.cdc.gov/chickenpox/about/complications-sp.html. Consultado en noviembre de 2020.
  5. CDC (Sede web). Chickenpox (varicella) – Transmisión, 2018. Disponible en: https://www.cdc.gov/chickenpox/about/transmission.html [Consultado en noviembre del 2020].
  6. CDC (Sede web). Chickenpox (varicella) – Vaccination, 2018. Disponible en: https://www.cdc.gov/chickenpox/vaccination.html [Consultado en noviembre del 2020].
  7. CDC. Varicela. Prevención y tratamiento. Actualizado al 31 de agosto 2020. Disponible en: https://www.cdc.gov/chickenpox/vaccination-sp.html. Consultado en abril de 2021.}
  8. CDC. Varicela. Vacunación. Actualizado al 31 de agosto 2020. Disponible en: https://www.cdc.gov/chickenpox/vaccination-sp.html. Consultado en abril de 2021.
  9. NHS. Chickenpox vaccine. 2019. Disponible en: https://www.nhs.uk/conditions/vaccinations/chickenpox-vaccine/
    [Consultado en 2019].